Day: 5 mei 2010

1.06 – Tsjechië | Etappe 4: Sec – Hlinsko (45 km)

’s Nachts is het opgehouden met regenen. De vogels gaan onverminderd door met fluiten, zich niets aantrekkend van de grauwe lucht. Het lijkt er even op dat we al voor negen uur op de fiets zouden zitten, ware het niet dat ons ontbijt wordt ingekort door een nieuwe regenbui. We gaan de tent maar weer in. Om 10.00 uur stopt het gelukkig weer met regenen. Dit hadden we niet meer verwacht, want het leek zo’n typische regenachtige Tsjechische dag te gaan worden. In plaats daarvan is het droog, waarbij de zon zich zelfs geregeld laat zien. We fietsen over een mooie route, langs het stuwmeer van Sec. Het is onverminderd klimmen en dalen, door een kleinschalig agrarisch landschap. Hier grazen de koeien, de boerderijen zijn origineel, de mensen doen hun dingen, afval wordt verbrandt, de was hangt buiten vrolijk te wapperen, de vogels fluiten de kersenbomen staan in bloei. Helaas staat er ook een harde wind, die we natuurlijk tegen hebben. Dat is bijzonder onprettig, want daardoor vormen de helling van 7-9 procent een enorme uitdaging. Bij afdalingen moet er zelfs worden bijgetrapt. In een van de vele dorpjes passeren we een duizend jaar oude linde. Geweldig dat deze bomen worden onderhouden en beschermt om voort te bestaan.

Na 30 kilometer te hebben gefietst zijn we kapot en versleten van het vele klimmen en de harde tegenwind. Voor de lunch stoppen we in Trhova Kamenice. Te midden van de arbeiders genieten we van de daghap bestaande uit aardappelen augurken en flink stuk beenham. Wij spoelen het eten weg met frisdrank. De arbeiders vinden Pivo en vodka een betere keuze. De rekening bedraagt 159 KC (€ 6,30). Opgeladen door het stevige eten stappen we weer op de fiets voor de laatste kilometers naar Hlinsko. Het is een verrassend aantrekkelijk plaatsje. Bij toeval fietsen we door de museumwijk Bethlem, bestaande uit houten huizen uit de 16e-18e eeuw. Het gras loopt tot aan de houten gevels, waardoor het er erg mooi uitziet. Met wat moeite vinden we het pension, waar we te midden van de houten gebouwen een kamer krijgen voor 700 KC (€ 27,75). Erg prettig om buiten het seizoen op pad te zijn. Accommodatie vormt geen enkel probleem en het is overal lekker rustig.

Binnen een half uur hebben we onze kamer omgevormd tot een grote uitdragerij van spullen en kleren. We stoken de kachel flink om alles te laten drogen. Onze fietsen staan in de schuur, met onze tent er uitgespreid naast. Het is best riant om af en toe niet te hoeven kamperen. We lopen een rondje door het kleine, maar interessante plaatsje. We zijn op zoek naar een plek om lekker te kunnen eten. In de kroeg, annex restaurant is op de benedenverdieping een bejaarden partij aan de gang, inclusief accordeon en dronken 60-plussers aan het bier. Geen goede plek voor ons. We zouden de gemiddelde leeftijd maximaal met een jaar naar beneden halen. Boven kan er gelukkig in een voor ons betere sfeer worden gegeten. Floor besteld de forel en ik kies een iets onbekends van de kaart, wat een spies blijkt te zijn. Het lokaal gebrouwen Rychter spoelt alles heerlijk weg. De kosten van dit avondmaal bedragen 310 KC (€ 12,30).

1.05 – Tsjechie | Etappe 3: Kutna Hora – Sec (49 km)

Gelukkig is het gestopt met regenen als we ’s ochtends wakker worden. We kunnen daardoor alles rustig inpakken, onder een weliswaar loodgrijze, maar wel rustige hemel. In de supermarkt kopen we proviand voor onderweg en water voor in de bidons. Waarom drinken we in Tsjechië eigenlijk geen kraanwater? Het is 11 graden wanneer we op de fiets stappen. Hoe komen we zo snel mogelijk deze stad uit? De bordjes geven niet de juiste richting, waarvoor we over een te drukke weg, net niet in de juiste richting rijden. Het is bijzonder onaangenaam weer. We hebben een harde, kille tegenwind. Er kan niet worden beweerd dat het lente is. De eerste 25 kilometer na Kutna Hora zijn weinig boeiend. In de dorpen die we passeren is geen enkele activiteit. Het land is kaal, omdat de gewassen nog moeten opkomen. De hele ochtend horen we het razen van de gevechtsvliegtuigen die van de nabijgelegen luchtmachtbasis opstijgen en landen.

Verderop neemt het reliëf toe. Het nog kale landbouwgebied wordt afgewisseld met bossen en beekjes. De klimmetjes zijn zwaarder dan gedacht. We ondervinden lange hellingen met stijgingspercentages van 8-10 procent, met een enkele uitschieter van 11 procent. Onze benen zijn daar duidelijk nog niet aan gewend. Als we na veel gepuf en gevloek, bezweet en wel boven op het plateau zijn aangekomen, worden we beloond op het voor ons typerende en aantrekkelijke Tsjechië: Rustige dorpjes met goed onderhouden boerderijen, te midden van de groene en gele velden en tienduizenden paardenbloemen. De wegen worden omzoomd door linden, appel- en perenbomen en populieren op de lager gelegen delen. Aan de bosrand zien we een enkele ree. In de velen zien we de grote oren van de hazen boven het gras uitkomen. Het gekwetter en gefluit van de vogels is overal om ons heen.

Nadat we vandaag 49 kilometer hebben gefietst komen we rond 14.00 uur aan in Sec. We hebben geen zin en geen puf meer om verder te fietsen. Mede door de harde en koude tegenwind, was dit een zware dag. We komen terecht op een grote, geheel verlaten camping aan het water van een meer. Door de vriendelijke en humoristische eigenaar worden we gewezen op alle ruimte. ‘Weten jullie zeker dat jullie hier willen kamperen?’ Omdat het koud is krijgen we 40 % korting. De camping kost ons 140 KC (€ 5,55). Alle natte spullen van onze mislukte was van gisteren, hangen we opnieuw aan de waslijn. We genieten van een lange, hete douche en trekken al onze kleren aan. Met vijf lagen is het nog enigszins te doen. Het is tenslotte maar 9 graden. Het is dus in het geheel niet vreemd dat er geen andere masochisten zijn en dat de campingeigenaar niet zo goed begrijpt wat we hier doen.

Het is te koud om voor de tent te hangen en de tent is niet groot genoeg om de hele middag in rond te hangen. We nemen onze toevlucht in een restaurant in Sec. Daar brengen we een uur of vier door met lezen en schrijven, onder het genot van Pivo en hete thee. Ons ‘romantische’ diner wordt begeleid door rustgevend metal muziek. De halve dag chillen, eten en bier drinken voor 500 KC( € 19,80). ’s Avonds begint het weer aangenaam te regenen, terwijl het kwik niet boven de 9 graden uitkomt.