Tadzjikistan

kamperen pamir highway

Pamir Highway | Beeldverhaal

Fietsen over de Pamir Highway is een droom voor velen. De weg verbindt Dusjanbe, de hoofdstad van Tadzjikistan, met Osh in Kirgizië. Het is de op één na hoogste internationale weg ter wereld, na de Karakorum Highway tussen Pakistan en China. Fietsen op een hoogte van 4.000 meter en hoger in deze uithoek van de wereld is een droom die uitkomt.

Kyzyl-Art Pas, Tadzjikistan, Pamir Highway
Kyzyl-Art Pas, Tadzjikistan – juli 2018 | Sony A6500

Gekoelde drankjes langs de weg

Tadzjikistan is een verademing als je vanuit Oezbekistan het land binnenkomt. Weg is de woestijn. Hier geen gebrek aan water dat je direct uit de berg kunt drinken. In Tadzjikistan zijn koelkasten niet nodig. Het koude water uit de bergen fungeert als natuurlijke koeler. Je kunt hier natuurlijk water uit een gekoelde fles kopen, maar veel lekkerder is het om je eigen flessen te vullen met het koelwater. Er zijn genoeg andere drankjes om te kopen.

Dardar, Tajikistan – juni 2018 | Sony A6500

Ochtendspits op de Pamir Highway

Veel verkeer is er niet op de Pamir Highway. Op sommige delen zijn er meer fietsers dan auto’s. De kans is groter in een file van schapen terecht te komen dan een file van auto’s. Haast moet je hier niet hebben. De kudde gaat net zo snel als het zwakste schaap.

schapen pamir highway
Chumdon, Tajikistan – juni 2018 | Sony A6500

Uitzicht over Afghanistan

Afghanistan: zo dicht bij en zo onbereikbaar. Aan de overzijde van het woeste water ligt een land dat we kennen van de Taliban, van de onderdrukte vrouwen in blauwe boerka’s, van oorlog en geweld. Die wereld lijkt ver weg als ik over het water tuur. Ik zie een land dat er hetzelfde uitziet als het land waarin ik fiets. Ik zie door de zon beschenen goudgele graanvelden, waar mannen en vrouwen de halmen met de sikkel afsnijden en samenbinden tot ordelijke patronen. Ik zie geelgroene populieren die zachtjes wuiven in de wind. Daartussen staan de lemen huizen van de Afghanen.

De rivier scheidt hun wereld van de mijne en met die van de Tadzjieken. Een grote militaire aanwezigheid moet er voor zorgen dat dit voorlopig zo blijft.

waghan corridor
Waghan Corridor, Tadzjikistan – juni 2018 | Sony A6500

Zorgul Nature Reserve

Ik kan maar geen genoeg krijgen van het formidabele landschap van het Pamir gebergte. Daarom regel ik In Khorog een vergunning om te mogen fietsen door het Zorgul Nature Reserve: Een afgelegen vallei in het hooggebergte tussen Tadzjikistan en Afghanistan. Daar slingert een smal pad langs diepblauwe bergmeren met af en toe een yurt van een nomade. Auto’s rijden hier niet. Andere reizigers komen hier zelden.

Het pad is soms maar moeilijk te onderscheiden van de omgeving. Auto’s rijden er niet. Een paar vage sporen markeren de juiste richting. Meerdere keren moet er een pas van 4.000-4.200 meter hoogte worden bedwongen. De kleuren van de kale bergen knallen ons tegemoet. Wat is het hier schitterend.

Zorgul Nature Reserve
Murghob, Tajikistan – juli 2018 | Sony A6500

Ak-Batail pas Tadzjikistan

Mijn yurt staat in een groene vallei op de Pamir hoogvlakte op nog geen kilometer van de Chinese grens op een hoogte van 4.200 meter. Ik ben hier terecht gekomen na een afdaling vanaf de 4.655 meter hoge Ak-Batail pas: Het hoogste punt van de Pamir Highway. Ik bevind me al bijna twee weken boven de 4.000 meter, maar nog steeds waren de laatste paar honderd meter van deze laatste klim loodzwaar. De afgelopen twee dagen ben ik door een desolaat, maar zeer kleurrijk woestijnlandschap gefietst. De bergen zijn afwisselend bruin, rood, geel, paars of een combinatie van al deze kleuren. Het is een lust voor het oog, zoals mijn hele tocht door de Gorno-Badakhshan Autonomous Oblast (GBAO), de officiële naam van oost Tadzjikistan.

Ak-Batail pas Tadzjikistan
Ak-Batail pas, Tajikistan – juli 2018 | Sony A6500

Lonely Planet: Central Asia

Tadzjikistan | Into the wild

Behaaglijk lig ik onder een dikke Micky Mouse deken in mijn eigen yurt op de Pamir hoogvlakte. Mijn gastvrouw heeft deze speciaal gekozen uit de dikke stapel dekens die in een hoek van de yurt liggen opgestapeld. Ondanks de kachel die flink is opgestookt met yak poep, is ze bang dat ik het koud ga krijgen. Voor de zekerheid legt ze daarom nog een paar extra dekens naast me neer. Even ben ik bang dat ze bij me wil komen liggen om me op te warmen. Dat zou een beetje gek zijn, want zo koud is het helemaal niet. Buiten hoor ik de yaks tevreden knorren, maar misschien is het wel haar echtgenoot die in de andere yurt op haar ligt te wachten. Gelukkig laat ze mij al snel alleen om de warmte van haar man op te zoeken, zodat ik tevreden en in alle rust mijn avonturen in de wildernis van Tadzjikistan nog eens kan herbeleven.

Read More

Tadzjikistan | Een brug te ver

Intens tevreden zit ik op mijn stoeltje voor mijn tent. Ik heb een mooie kampeerplek gevonden onder een paar fruitbomen op een schaars stukje vlak land. Onzichtbaar vanaf de weg, maar met uitzicht op een Afghaans dorp aan de overzijde van de kloof. Ik ben erg in mijn nopjes met deze plek en mijn moment van inzicht. De afgelopen dagen heb ik moeten koken op een open vuur, nadat mijn benzinebrander het had begeven door de vervuilde benzine die hier wordt verkocht. Goed voor een romantische kampeerervaring, maar minder praktisch als ik straks boven de boomgrens zit. Ik heb de brander gereinigd en de filters verwijderd, maar nu komt er benzine uit een opening waar geen benzine uit hoort te komen.

Read More
Een wilde rivier stroomt door een diepe kloof tussen de rode en bruine bergen. De vallei is oogverblindend groen

Tadzjikistan | Vroege vogels

De hele dag fiets ik met een grote grijns over rustige onverharde wegen. Lachend fiets ik tussen kuddes schapen en slalom ik om herkauwende koeien. Het weinige verkeer bestaat uit auto’s gevuld met mannen met baarden en vrouwen met kleurige hoofddoeken en gouden tanden. Om me heen steeds hogere rode en bruine bergen. Het dal is oogverblindend groen en het geluid van de cicaden soms letterlijk oorverdovend. Op het land wordt hard gewerkt. Machines zie ik nergens. Alles gebeurt hier met de hand.

Read More