4.22 – China | Met de bus naar Jiuzhaigou

De busreis van Songpan naar Jiuzhaigou kost 26 RMB per persoon en duurt twee uur. We hebben zitplaatsen voorin de bus. Helaas, want de chauffeur toetert voor, in en na elke bocht. Het getoeter doet gewoon pijn aan onze oren. Ten noorden van Songpan passeren we Chuanzhusi: Het vakantieparadijs waar al die honderden touringcars die we door Songpan zagen rijden naar op weg waren. Een lange straat vol uniforme en karakterloze betonnen hotels, gevuld met uniforme Chinezen die op uniforme vakantie zijn. Het klinkt bijna als de Costa del Sol, alleen dan in China en zonder costa. Deze toeristen zijn net als wij gekomen voor de natuurlijke schoonheid van deze in het noorden van Sichuan gelegen regio. Maar niet voordat zij een verplichte stop hebben gemaakt bij het Monument van het Rode Leger dat de omgeving domineert.

Het landschap is verandert. De terrassen met gewassen tegen de kale hellingen hebben plaatsgemaakt voor dichtbegroeide steile en vooral hoge bergen. Na een pas van 3.000 meter te zijn overgestoken verandert het landschap voor een tweede keer. Steile rotskliffen torenen honderden meters boven ons uit. Daaronder ligt een onafgebroken lint van hotels dat het smalle dal voor een tiental kilometers vult. Welkom in Zhangzhazhen! Dit is de plaats waar iedereen overnacht die een bezoek brengt aan Nationaal Park Jiuzhaigou.

We stappen uit de bus en al snel komen er ‘mannetjes’ naar ons toe die ons een taxi en een hotel aanbieden. In een situatie als dit passen we onze beproefde methode toe. Wij willen best gebruik maken van de jouw taxi, maar dan willen we ook graag dat we naar een goedkoop hotel worden gebracht. Er is altijd wel een broer of neef die kamers heeft of die weer iemand kent die kamers heeft. 100 RMB is niet goedkoop. We weten inmiddels dat een kamer nooit meer hoeft te kosten dan 40-60 RMB. Er wordt gebeld en al snel lijkt er wat geregeld te zijn. Voor 10 RMB worden we naar een hotel gebracht waar we een kamer krijgen voor 50 RMB. Het is dan wel een kamer die naar natte hond ruikt. In China is het vaak beter om een kamer te nemen zonder eigen badkamer. Het water loopt vaak niet weg, met een rotte waterlucht tot gevolg.

We zijn van plan om twee dagen in het park te blijven. We denken een overnachting te kunnen regelen in een van de Tibetaanse dorpjes. Daarom gaan we op zoek naar een kleine rugtas. Dat blijkt een stuk moeilijker dan gedacht. Uiteindelijk vinden we er een van bijzonder slechte kwaliteit, die we bijzonder goed in prijs weten te laten dalen. Afdingen voor gevorderden: Gewoon weglopen als je het niet eens bent met de prijs. Ze komen je wel achterna. Dit succes vraagt om lekker eten. Tot nu toe zijn de islamitische restaurants bijzonder prettig: vriendelijk, lekker, eerlijke prijzen en alles met een gemeende lach. We proberen ons geld alleen te besteden op plaatsen waar ze oprecht blij zijn met onze aanwezigheid. We gaan ook niet naar binnen bij restaurants waar ‘mannetjes’ staan. Dat betekent naar onze mening dat er te weinig tijd wordt besteed in de keuken. Dat kan nooit goed zijn voor de kwaliteit van het eten.

Leave a Reply

  Subscribe  
Notify of